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Caso studio 5: Francia: Le alternative alla monocoltura del mais irrigato

Cluster 1: Colture di servizio

La monocoltura del mais e i problemi legati alla gestione delle erbe infestanti, all'erosione del suolo, alla qualità del suolo e alla pressione dei parassiti hanno causato impatti agronomici negativi nelle Hautes Pyrénées e Pyrénées-Atlantiques. Pertanto, gli agricoltori di queste regioni sono stati spinti a cercare innovazioni agronomiche, come la diversificazione delle colture o l'uso di colture di servizio, con partecipanti a monte e a valle della catena del valore per risolvere il problema.

Quali sono i principali problemi alla base della nascita del caso studio?

Dall'inizio degli anni '90, le agenzie idriche hanno evidenziato l'impatto negativo della monocoltura del mais sulle risorse idriche sia in termini quantitativi che qualitativi. Inoltre, gli agricoltori si trovano ad affrontare problemi agronomici associati alla gestione delle erbe infestanti, all'erosione del suolo, alla qualità del suolo e alla pressione dei parassiti (ad esempio, i vermi metallici). Sono state intraprese alcune azioni per limitare le perdite di nutrienti e di acqua ma, in un periodo di prezzi elevati del mais, queste non sono state adottate dagli agricoltori.

Come viene affrontato il problema e quali attori sono coinvolti?

Da quando il prezzo dei chicchi di mais per il mangime ha iniziato a fluttuare, gli agricoltori hanno iniziato a cercare soluzioni per ridurre i costi di produzione e allo stesso tempo risolvere i loro problemi agronomici. Alcuni di questi agricoltori sono coinvolti nella dinamica Ecophyto. Questa dinamica ha mobilitato circa 3000 aziende agricole in Francia, tra cui circa 220 aziende agricole nella parte sud-occidentale del paese. Venti agricoltori delle Hautes Pyrénées (cereali di mais esportati principalmente in Spagna) e Pyrénées-Atlantiques (cereali di mais per la produzione locale di suini, bovini o pollame) sono alla ricerca di innovazioni agronomiche per risolvere questi problemi. Questa dinamica deve essere sostenuta.

Soluzioni studiate

La diversificazione delle colture è una potenziale soluzione, come evidenziato da prove che mirano ad impostare la produzione di colza nella rotazione. Alcuni agricoltori vorrebbero introdurre le colture primaverili, come la soia, nella rotazione. L'introduzione di altre colture cerealicole all'interno della rotazione può portare ad un maggiore uso di pesticidi, il che richiede soluzioni alternative. È necessario sostenere l'evoluzione/organizzazione dei partecipanti a monte e a valle, come le cooperative, nella catena. L'uso di colture di servizio che coinvolgono specie di crocifere (seminate da sole o intercalate con leguminose), ad esempio, è anche un'alternativa promettente per il controllo dei vermi metallici, ma richiede un'ulteriore adozione.

Risultati attesi

  • Affrontare le sfide socio-economiche che coinvolgono gli attori a monte e a valle della catena del valore.
  • Incoraggiare l'introduzione di colture primaverili alternative (come la soia) su scala regionale e locale per condividere metodi, risultati e promuovere discussioni tra agricoltori e ingegneri.
  • Ridurre la dipendenza dall'apporto di pesticidi attraverso strategie di gestione adottate.
  • Testare e determinare quale coltura di servizio o combinazione di colture di servizio potrebbe essere utilizzata per mitigare i problemi della monocoltura (come l'erosione legata ai suoli nudi, la gestione dei parassiti e la lisciviazione dell'azoto e dei pesticidi).

Rilevanza per gli obiettivi di DiverIMPACTS?

Uno degli obiettivi del progetto DiverIMPACTS e dei cluster nelle Hautes-Pyrénées e Pyrénées-Atlantiques è quello di istituire alcuni gruppi di lavoro per identificare chiaramente i fattori che limitano la diversificazione delle colture.

Contattate

  • Olivier Micos, APCA Occitania, leader del caso studio
  • Lionel Alleto, APCA Occitania, leader dello studio del caso